O estranho caso da acácia que assobia, do elefante e da formiga (Selos – Uganda)

Acácia (Acacia drepanolobium). Uganda. 1969.

O surpreendente assobio até é um dos factos menos extraordinários desta história.

A acácia “assobiadora” (em inglês, “Whistling thorn”), Acacia drepanolobium, deve o nome ao som produzido pela passagem do vento nas galhas esburacadas que existem na base dos espinhos. As aberturas desta ocarina vegetal são portas feitas por formigas que vivem nas galhas. A generosidade da acácia para com as formigas não se fica pelo alojamento: a árvore também fornece alimento sob a forma de uma secreção de néctar. Na verdade, esta generosidade esconde um propósito mais interesseiro por parte da acácia, que é o de defender-se do “ataque” de herbívoros. Os espinhos que crescem aos pares nos nódulos dos ramos não dissuadem os elefantes de consumir as folhas desta árvore. No entanto, os poderosos elefantes recuam perante a ameaça das minúsculas formigas. Tal acontece porque estes insectos entram na tromba do paquiderme e ferram o tecido que, ali, é extremamente sensível.

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