Mergulhão australasiano (“Anhinga novaehollandiae”)

O mergulhão-australasiano (Anhinga novaehollandiae) conhecido por “Australasian Darter”é o maior corvo-marinho da Austrália: mede até 90 centímetros de comprimento e pesa cerca de 2,5 quilos.

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Como as suas penas não são impermeáveis, é frequente encontrá-lo de asas abertas e expostas ao sol, exibindo a imponente envergadura de quase 130 centímetros.

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Quando abre as asas dentro de água, o objectivo é outro: criar uma sombra que atraia peixes, que logo trespassará com o pontiagudo bico.

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A característica “hidrófila” das penas tem uma vantagem: permite à ave deslocar-se dentro de água só com o enorme pescoço de fora, o qual serpenteia de um lado para o outro em busca de presas.

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Vive em lagos e estuários com pelo menos 60 centímetros de profundidade, de modo a que consiga nadar e mergulhar. Como tolera bem a salinidade, também se encontra na costa, em praias onde o mar é calmo (como em Busselton).

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A espécie é inconfundível. A característica mais evidente que permite distinguir os machos das fêmeas é a cor do pescoço e do ventre: castanho escuro nos machos; branco ou acinzentado nas fêmeas.

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Solitários, juntam-se apenas para a reprodução, a qual ocorre quando o nível da água é favorável e as presas abundantes.

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