Mergulhão-de crista: o nadador

Em Portugal a época de reprodução do mergulhão-de-crista (Podiceps cristatus) está prestes a começar. É em Março que os tufos de penas do pescoço e cabeça desta ave aquática ganham o tom ferrugíneo e abrem como um leque, de modo a cativar o parceiro.

podiceps cristatus 1 (800x533)Mergulhão-de-crista (Podiceps cristatus), Lago Monger, Perth, Austrália

É mais abundante durante o Inverno, devido à população invernante, mas está presente todo o ano em estuários, albufeiras de barragens e outros espelhos de água doce portugueses.

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Vi-o algumas vezes no estuário do Sado, mas nunca tempo suficiente para o fotografar.

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Isto porque, além da timidez, mergulha frequentemente para caçar e nada vários metros debaixo de água, reaparecendo num local algo distante.

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Alimenta-se principalmente de peixes, mas também consome crustáceos, moluscos, anfíbios e insectos.podiceps cristatus 5 (800x533)

Nos lagos urbanos de Perth, Austrália Ocidental, a espécie (com o nome comum de Great Crested Grebe) parece mais acostumada à presença humana, e até desejosa de posar para a fotografia.

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Com o Verão a aproximar-se do fim a época de acasalamento já lá vai, mas ainda há muitas crias desejosas de trepar para o dorso da mãe ou do pai – ambos os sexos incubam os ovos e cuidam das crias.

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Estas distinguem-se facilmente dos adultos pelo tamanho, pescoço branco com riscas pretas e manchas vermelhas junto aos olhos e na testa.

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Mede cerca de 50 centímetros, pesa entre 0,9 e 1,5 quilos e a envergadura chega a 73 centímetros.

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