A planta que gosta de estradas

A Iberis procumbens (subespécie microcarpa) é um endemismo português, isto é, só existe no nosso país, e habita no litoral, em arribas e areais situados entre a serra da Boa Viagem e a serra da Arrábida. No entanto, no Parque Natural da Arrábida, Setúbal, manifesta uma preferência algo surpreendente: “Adora estradas novas. É claramente um exemplo de uma espécie protegida que, nesta zona, beneficia da actividade humana”, observou o biólogo Paulo Pereira durante a visita à Arrábida (ver post “Pútegas: parasitas comestíveis”). De facto, só a encontrámos nas paredes de calcário resultantes da abertura de estradas na serra, e em caminhos junto às arribas.

A Iberis procumbens (subespécie microcarpa), conhecida por Assembleias, tem outra particularidade relativa às suas flores (que têm 4 pétalas). Estas agrupam-se em inflorescências em que as duas pétalas exteriores das flores periféricas são de maior dimensão, de modo a criar a ilusão de que se trata apenas de uma grande flor. Objectivo? Com esta estratégia atrai insectos polinizadores investindo menos energia na produção de pétalas. E por as flores estarem próximas, cada insecto poliniza várias durante uma visita.

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